作者:本刊记者 唐琳 来源:科学新闻 发布时间:2013-6-26 19:18:25
开枝散叶的IBM
 
最新的媒体报道,又再次将人们的视线吸引到美国国际商用机器公司(International Business Machines Corporation,IBM)身上。
 
得益于其他国家的研究人员的贡献,IBM连续20年成为获得美国专利最多的公司。据美国商业专利数据库称,IBM在2012年获得6478项美国专利,刷新该公司的历史纪录。
 
IBM之所以能在专利上一直领跑,毫无疑问得益于其遍布全球6大洲的实验室网络。
 
IBM研究实验室,又称IBM研究部,专门从事基础科学研究,并探索与产品有关的技术,其特点是将这两者结合在一起。
 
而在全球众多跨国企业的实验室当中,IBM的研究实验室可谓是“儿孙满堂”。除了分布在世界各地的12个研究中心和数量庞大的研究人员之外,IBM研究实验室还吸收许多博士后和访问学者参加工作,堪称一个名副其实的“大家庭”。
 
遍地开花
 
如果你以为IBM研究实验室仅仅只是指一个实验室,那可就太小看它了。
 
目前,IBM研究实验室的12个研究中心早已经在全球6个大洲开花结果,并在各自的所在地履行不同的使命与职责。
 
位于美国纽约的华生研究中心成立于1961年,是IBM研究实验室当之无愧的心脏。研究中心以IBM创始人托马斯·约翰·沃森的名字命名,专门从事计算机科学、输入/输出技术、生产性研究数学、物理学、记忆和逻辑等方面的研究。
 
而1956年成立的艾曼顿研究中心,则是IBM全球规模第二大的研究中心,同时也是IBM在美国西海岸拥有的第一家实验室。艾曼顿研究中心除了从事计算机科学研究以外,还进行高温超导、等离子体、扫描隧道显微镜和同步辐射等研究。艾曼顿研究中心是世界上第一个磁盘存储器诞生地,另一个值得该实验室骄傲的是,关系数据库在这里诞生,灵活强大的关系型数据库在当时曾引起轰动。
 
IBM在美国本土的第三个研究中心,是位于美国得克萨斯州的奥斯汀研究中心,它成立于1995年,主要专注于计算机硬件高速微处理器的研究,以及超大规模集成电路设计、系统级能耗分析、新系统架构的研究。
 
除了美国本土的3个研究中心外,IBM还有另外9个研究中心,分别分布在欧洲、亚洲、大洋洲、南美洲和非洲。它们分别是位于瑞士的苏黎世研究中心、位于以色列的海法研究中心、位于日本的东京研究中心、位于中国北京和上海的中国研究中心、位于印度新德里的印度研究中心、位于肯尼亚的非洲研究中心、位于爱尔兰都柏林的爱尔兰研究中心、位于巴西圣保罗和里约热内卢的巴西研究中心以及位于澳大利亚墨尔本的澳大利亚研究中心。
 
而其中不得不提的是苏黎世研究中心。正是由于1986年扫描隧道显微镜和1987年高温超导材料的发现荣获两项诺贝尔奖殊荣,使得苏黎世研究中心闻名于世。
 
而在21世纪,IBM全球12个研究中心,协同合作,在探索性研究领域继续前行。
 
创意领先
 
与其他世界著名实验室建立的初衷不同,IBM研究实验室从一开始的目标就非常明确:为IBM在IT业界的全球领跑而服务。正因如此,IBM研究实验室的每一项发明和智慧产出,都是科技与商业完美结合的产物。
 
1944年,IBM成功研发全球首台数字计算机Mark1;1953年,IBM发明的心肺机协助医生完成全球首例心脏手术;1956年,IBM舍弃了效率低下的顺序存取技术,创新性地推出随机存取产品“RAMAC 305”;1969年,IBM成功帮助美国宇航局实现人类首次登月;1970年,IBM率先提出关系数据库的构想;1981年,IBM推出首台个人电脑,建立起一个全新的行业;2002年,IBM投资100亿美元开始了新工业革命的历程,开创随需应变时代
 
几乎IBM研究实验室的每一个重大创举和突破,都会在全球计算机领域刮起一股飓风。而处于飓风中心的IBM研究实验室却从未止步,而IBM的眼光也不仅仅停留在IT领域。
 
全球的IBM研究实验室的作用不仅仅停留在对计算机零件的狭义的“发明创造”,而开始将目光聚焦到全新的领域中来,努力对解决问题的方式和方法进行探究,试图掀起另一股创新潮流。
 
正如IBM所说:IBM的研究人员们正在试图重新对“发现”进行定义。他们走出实验室,并对世界上最难解决的诸多问题发起挑战。从对中东地区沙漠中能源的监测,到通过纳米技术对抗细菌,IBM全球所有科学家都在朝着一个共同的目标前进:世界进步。
 
如何利用IBM实验室的巨大潜能来帮助市场细分;如何利用气象建模保护文莱的自然资源;如何使认知计算系统具有增强人类感官的能力;如何利用线性磁带技术革新媒体存储;与Astron组织协作共同探索宇宙起源的奥秘,等等。
 
如今的IBM研究实验室,与其说是一个实验室,更不如说是一个提供“想法”(idea)的大脑。
 
“无论哪里有发明,世界是我们的实验室,IBM的研究人员正致力于拓展科学、技术与商业的范围,使世界变得更好。”IBM的目标十分明确。■
 
《科学新闻》 (科学新闻2013年第05期 实验室)
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