作者:Alaina G. Levine/文 姜天海/译 来源: 发布时间:2014-1-6 10:48:23
博士后修炼秘籍:推销你的价值

 
Zoe Cournia是一名希腊化学家。她从海外深造归来,想要在国内找一份研究岗位的铁饭碗。在拿到雅典大学化学专业学士学位后,她又相继到德国海德堡大学和美国康涅狄格州纽黑文市耶鲁大学进行博士和博士后的学习。她在海外留学的时候,仍然不忘与本国的学术圈保持联系,随时联络自己本科的导师,并要求他们帮忙联系其他的科学家。每次假期回国,她都会主动要求到母校和国内各地进行研究讨论。随后不久,全国各地的大学都会邀请她去做研讨。“虽然我的人离开了祖国,但是我从没离开过希腊的学术体系。”她说。这五年来,Cournia一直保持与希腊同事的联络,积极参与希腊的报告活动,并多次发表文章、进行报告和指导,研究成果非常出色。因此,她得到了雅典生物学研究基金会的工作邀请,担任药理学和药理技术的研究人员(讲师)。
 
“你要全心投入科研,但也要随时想着自己的职业规划。”她说,“要知道你想去哪里。”对于科学家来说,职业生涯规划是重要的一环。尤其是在经济萧条的情况下,除了出色的科研产出之外,其他方面也不容忽视。就拿Cournia来说,她在做科研之余,还不遗余力地锻炼项目与基金管理、社会交往、市场营销以及独立领导的能力,这些最终帮她赢得了基金会的工作机会。
 
对于所有想要当教授的博士后来说,一条法则就是把握当前的机会,将自己打造成潜在雇主最想要的员工。具体来说,你必须要“修炼”某些必备技能,让自己符合招聘委员会的人才需求。可能有些时候,你很难抽出时间去锻炼沟通或筹款的能力,但要想在竞争中占得上风,这些技能是必备的。
 
领导力与管理能力
 
一个深思熟虑、以结果为导向的领导者不是一夜之间就能炼成的。“人力资源管理不是件容易的事儿。”美国纽约理工学院电子与计算机工程助理教授Aydin Farajidavar说。他在美国佐治亚理工学院当博士后的时候,老师会安排他指导他们的研究小组。“我第一次向课题组长抱怨的时候,他说‘欢迎加入我们的行列’。”但是随后Farajidavar意识到这个机会难能可贵,他第一次有机会真正领导整个团队。在他看来,这次经历帮助自己在学术界取得成功。
 
“作为博士后,你是团队中的资深成员,你可能会需要去做决定或者发言。”麻省理工学院全球教育与职业发展的研究生就业服务中心主任助理Natalie Lundsteen说。你可以利用这一机会锻炼自己的领导能力。“你可以去问问实验室顾问,可不可以管理一个项目或指导某些学生。”她建议。
 
Yvonne Klaue在加州大学欧文分校做博士后的时候就是这么做的。当她的课题组长决定进行一年的学术休假时,Klaue提出在组长休假时,自己可以带领整个实验室继续工作。她会组织研究小组照常开例会、保证低年级学生完成实验室的目标及任务,并与其他教师进行团队沟通,甚至管理库存和预算。“没有人告诉我怎么管理实验室。”她说,“直接就把我推上了这个岗位。”
 
你在寻找机会提升自己的管理经验时要知道,领导力不仅限于管理人或项目。一个优秀的领导不仅要有雄心壮志,而且有能力将其付诸实践。Cournia读耶鲁大学的时候就建立了博士后的会议交通经费支持,锻炼并展现了自己的领导力。当时,非美国籍的博士后要想出席科学会议,没有机构会给予经费支持。Cournia主动找到博士后事务办公室。她协助建立了委员会,向学校副校长写经费申请书以支持这个项目。一年的时间里,这个委员会竟然筹集到了2万美元的经费,这一旅行基金也成为耶鲁大学预算中固定的一部分。“我们有各种方式证明自己的领导潜能,你的行动力,以及你对于自己事业的热爱。”她鼓励大家,“这笔经费是我打拼事业的基础,有了它我才能去参会,所以我就跑去申请经费。作为一个独立研究人员,你必须要展示出你的决断和毅力,证明自己可以积极主动地大步向前走。”
 
Leslie Beckman是位于休斯顿的德克萨斯大学卫生科学中心(UTHealth)博士后事务办公室的特色项目资深协调员。在他看来,校园里也有不少机会可以帮助你开展自己的事业。比方说你可以去加入一些高端的委员会,如博士后联合会;你也可以承担一些交叉学科甚至跨机构的项目,并担任项目的负责人。而且,教书和各种辅导的机会也可以帮你锻炼关键的领导技巧。
 
团队建设
 
作为一个博士后,你的研究小组会形成一种不断运作的团队环境。但是,往往“工作会被分割成各个部分,工作人员不用进行深度合作,也不用依靠团队中的其他人就可以成功”,凯克应用生命科学研究所教师发展副院长、管理学亨利﹒里格斯荣誉教授Steven Casper如是说。但要想成功转型成研究负责人,你必须证实自己能够有效地进行团队协作,并能带领团队走向胜利。Casper建议,可以在自己的学校谋一份兼职或者申请一个短期的志愿者项目,“因此你不得不与一群人一同协作,达成共同的目标”。可能,你会考虑加入机构举办的创业项目团队,一起实施商业计划。在里面,博士后的专业知识也会得到认可。“走出你自己的‘科学圈儿’,去跟其他领域的精英一起工作。”他建议。
 
要想建立团队达成目标,就需要良好的社交能力。加州大学戴维斯分校护理学博士后Michelle Fennessy研究的领域包括数据管理、行政管理及医院安全。她意识到,要想完成研究并得到经费支持,就需要多学科著名教授的支持。因此,她积极地联络该领域的思想领袖。她花了六个月的时间,通过各种会议和人际关系,打造了最佳团队阵容。但这种付出对她来说是值得的:“作为一个年轻的研究人员,我们需要多与领域里的专家打交道,他们可以为你的职业发展提供指导。”
 
沟通
 
“我们所有的教研工作都需要沟通技巧。”美国罗彻斯特大学研究生院院长、电子与计算机工程教授Wendi Heinzelman强调,“你可能脑子里有最好的点子。但如果你不知道怎么解释,一切都是白搭。”
 
最重要的是推销自己的能力,说服他人“你的工作很重要”,让他们觉得应该雇用你、和你合作研究、给你投资或指导你。你应该抓住各种机会锻炼这种能力。Lundsteen说,要从小处做起。刚开始,你可以选择在研究小组中做演讲,然后可以在作者群、院系甚至是你的博士后联合会上做报告,接着就去会议上作报告。纽约理工学院生命科学系主任Michael Hadjiargyrou指出,你应该跳出自己的院系,主动去其他院系作报告。“这能帮助你在作报告的时候锁定特定的目标受众”,这是至关重要的。因为当你应聘学术工作时,评审专家可能来自其他的研究领域或者其他院系。Hadjiargyrou也建议,要找机会在普通民众面前作报告。
 
经费
 
要想在学术界找到工作,关键是要证明你能找得到经费支持,“这笔钱不是白拿的”,Lundsteen开玩笑说。如果你曾经参与过经费项目,这也就是向未来的雇主表示,“你已经意识到经费的重要性,而且知道它是怎么来的。”她补充道。
 
因此,作为一个博士后,你自然要考虑申请经费支持。Cournia一共申请了20家,其中有3家给予她经费支持。她的工作态度及成果向未来的雇主证明,她知道如何管理经费、写报告并审查预算。
 
然而,“即便你没有得到经费,这也是一个很好的经历。”Hadjiargyrou说,“经费申请书是一种艺术,你需要很长时间才能锻炼这种技巧。”Farajidavar的课题组负责人是多个国家机构的审查小组成员。Farajidavar接受了负责人的宝贵建议,落实了项目经费,锻炼了自己的经费申请能力。“他知道评分标准。”Farajidavar说,“他分享自己的经验,阅读我的申请并帮我进行修改。”Farajidavar还请求导师带自己去美国国家科学基金会的研讨会,了解经费申请的细节并见到项目官员。他在博士后研究期间,一年写了5份建议书,尽管没有一份获得成功,但他学到了宝贵的一课——你可以给项目官员打电话,了解自己的申请为什么没有得到批准。从这里获取的信息对他的下一份经费申请至关重要。
 
Hadjiargyrou建议,让你的导师指导你写申请。如果他们不同意,就去找别的导师。你没必要仅申请大型经费,考虑一下申请自己学院或自己机构博士后事务部门的小额经费。
 
而且,随着经费申请形势的变化,教研人员最好要学会在获得基金之外的资金支持。作为沟通训练的一部分,UTHealth帮助博士后深刻了解到资金募集和慈善捐款的方式,了解如何将科学成果传递给潜在的捐赠者。“在你的职业生涯中,你会与这些人进行互动。”Beckman说,所以你最好要了解为什么个人和私人机构会为科学捐款,也要知道如何与他们进行合作,推进自己的研究计划。
 
推销你的价值
 
一个最好的营销策略就是找到对你有利的领域,并将其融入到你的职业生涯策略当中。Cournia在考虑回国时就开始研究,自己研究的计算机辅助药物设计子领域如何适应希腊研究机构的战略计划。希腊的科研人员很少有人擅长这个领域,所以她相信可以通过自己的力量,为希腊制药业愈发浓厚的学术气氛做出贡献。“一个新的领域在希腊冉冉升起——药物设计——很少有科学家既出过国,又拥有这方面的专业知识。”她说,“你需要有长期计划,要知道10年后,自己想要在哪里工作,想要做什么。然后你就要按照这一规划开拓自己的市场。”
 
要想开拓自己的市场必须要推销自己的价值。美国宇航局喷气推进实验室数学家Serina Diniega不仅这样认为,她也是这么做的。在行星科学中,大多数研究人员都是地球物理专业或天文学专业,但Diniega很想得到这份工作。她意识到,自己可以利用应用数学的背景来打造竞争优势。“我的亮点是我拥有应用数学的背景,我可以解决任何问题。”她说。她在博士后期间主攻熔岩流模型,尽管她“一点熔岩的经验都没有”,但她仍然得到了这份工作,因为她把自己推销成一名建模专家,可以把自己的知识应用到多重系统之中。
 
得到工作
 
最后,当你得到某份工作的时候,他们需要知道你会为研究小组、院系乃至整个组织带来多方面的价值。“你必须要显示出你对于整个机构的价值。”UTHealth神经病学助理教授Rodrigo Morales强调,你必须要有积极的态度,也要具备领导、筹集捐款和沟通的经验。但是专家们也表示,即便你在其他方面做得再好,如果没有坚实的科研基础,其他一切都是次要的。“所有这些技能都可以为你在找工作时加分,但最重要的是要做好科研的本分工作。”Cournia肯定地说。■
 
Alaina G. Levine 是亚利桑那州图森市的科学作家和科学职业顾问/ 发言人。
    DOI: 10.1126/science.opms.r1300135
    鸣谢:“原文由美国科学促进会(www.aaas.org)发布在2013 年8 月22 日《科学》杂志”。官方英文版请见http://sciencecareers.sciencemag.org/career_magazine/previous_issues/articles/2013_08_22/science.opms.r1300135。
 
《科学新闻》 (科学新闻2013年第12期 科学·职业)
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